A Travellerspoint blog

El Calfate

Gateway to Parque Nacional los Glaciares - really nothing else! Portal zum Nationalpark los Glaciares - und wirklich nix anderes!

I left my beloved Bariloche Friday afternoon. Well, not really as smooth as you think now because I missed my bus... Which means I would have been ready to leave my teachers (Rosana and Riens) home on time but they realized that they don't have a pic of me yet. So Rosana, Caroline and I had to pose for those f... pics and of course I missed the right (which goes straight) bus to the terminal. So we had to wait... and wait... and wait for one which only went to the center where we had to take another one. Anyway - on the way to the terminal I saw my Don Otto bus to Comodoro Rivadavia leave... Nice! Out of the local bus running to the Don Otto office telling them what happened. Fortunately they could call the driver to ask him to wait for me at the next stop. Yep, I was greatful for the invention of taxis for once!;-)
The bus ride was ok, though not very comfortable and we only got one really small sandwich (of course with white toast bread, cheese and ham - bah, I just can't see it anymore!) and nothing to drink for a 12 hours bus ride but fine, I luckily had my sandwiches and water. On this bus was a couple from Comodoro Rivadavia. They were very nice but he kind of freaked me out with his idea of "you should start to think of building a family - you're in your mid twenties now and especially - ha - your parents won't get any younger. And they want to see their grandchildren grow up, I'm sure of this." Yeah well, so am I - but I just believe that they can wait some five years with "leaving this place" until I feel ready for this!! Really...! In Comodoro Rivadavia many people left the bus and I had to change seats and soon off we went to Rio Gallegos. The bus ride was spectacular (definitely better than the movie - "The son of the mask" in Spanish - yeeeeeeeha)! Pampa as far as you can see, which means: soil with some grass and bushes (more than in the steppe) and clear blue skies, in the beginning we even drove along the sea shore... yes, I liked what I saw. In the late evening we arrived in Rio Gallegos and now the best part of that trip begun. I called the TAQSA office (bus company, like Don Otto) Thurdsay night before I left Bariloche to ask if it would be possible to make a reservation by phone for the busride Rio Gallegos - El Calafate. The answer was "no, but there will be enough space on the night bus at this time of the year, for sure." Ok, I thought... I went straight to the TAQSA office at the terminal to get my ticket but: no way, the bus is full, next one next day in the morning! Great! At least they put me on the waiting list after I told them my story. While I was waiting I startet talking to some people - four Irish girls I already saw in the bus in Bariloche, an Australian lady and a couple from Bristol. We all wanted to get on this bus but in the end, the groups decided to stay one night in Rio Gallegos (waaaaah, never ever in my life!) so only the Australian lady and I were waiting... and worrying... and then, at 20:25h I got my ticket!!! What a relief! I already had my reservation for the hostel in El Calafate and I didn't wanted to call there to say I won't be able to make it that night.
In El Calafate, the Aussie lady and I took a taxi to the hostel. The taxi driver told us that the Perito Moreno Glacier is supposed to break for good (the "tunnel"/bridge that connects the glacier with the land) tomorrow. What great luck! The last "big bang" was as well around mid March in 2004 and before that, Perito Moreno didn't break like this in 16 years! The next day I booked a tour to see this spectacle. There were two more girls from the same hostel on the tour bus - yes, I finally could speak some German! Alex, Gesa and I walked along the paths together and at one lookout, a camera team of Canal nueve asked us to answer some questions. Well, sure... when it was my turn, the conversation went from "why did you come to Argentina/Patagonia?" to "do you ski?" So I had the great honour to tell whole Argentina that NO, I DO NOT SKI! And yes, I am Swiss anyway!! At least since then, nobody ever asked me again...;-)
At the next lookout we were lucky to see one bigger crash. It's amazing: first you hear a low grumble, then a cracking noise, then you see the peace of ice falling and then, after two or three seconds you hear an enormous BANG, thanks to the echo from the tunnel. We were standing there, taking picture after picture, like madwomen.
Well, the big crash didn't happen and the next day, when some other people from the hostel went on this tour, we secretly hoped that they wouldn't be lucky as well. Mean, sure - but we were successful. The tunnel finally broke that night around eleven! Only very few people were still there... Yes, that's justice!;-))
Later that week I went horseriding for the first time in my life! Toghether with an other German girl we participated in a tour to Cerro Frias and Estancia Alice. Wow, I can tell you, I was terrified. I saw those horses and the first thought was: How on earth will I ever be able to climb on this "monster". Well, with some help of one of the guides, it was easier than expected. As soon as all participants were on top of ther horses, we started the trek. I was like "why are you moving worse than a nutshell on the open ocean, could you please shake less or I fall off" but the horse wouldn't listen or understand. So I did my best to stay on top and just tried not to think of what might happen when... Ok, after some fifteen minutes I felt quite sure in the saddle and started to relax. Maybe a bit too early because soon, my horse wanted to do what the other horses do and started to - yes, gentle, but imagine me - trot. I almost started to yell, I was so afraid. But then, as soon as the horse walked again in a normal pace and the adrenaline in my blood stopped rushing through my veins, I was like "well, actually, you could do this again, this was fun - so please do it NOW". Well, once again no "anwer" of any kind from my horse. Anyway, we walked and trotted and above all enjoyed the countryside. Amazing - that's what I loved most about Patagonia: vast fields of grass and little bushes, rolling hills, low mountains (which are for me mountains under 2500 meters over sea level) and a little river. Perfect! So I was enjoying the invironment and having some chats with one of the guides who found it sooooooooo funny that I almost died when the horse started to trot for the first time when the horse suddenly startet to fall from marching into galloping! I was prepared for many things by then but not for this sensation. I yelled out "WWWWWWWWAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHH" and laughed histerically. After the first milisecond I just loved it!! Yes, galloping is THE way to ride a horse! After more or less two hours, the excursion was over and we had the dinner to look forward to. The whole group was sitting around a table, drinking some wine and waiting for the announced meat and veggies to come. Ah, what a delicious smell... and taste.
On the way back - we had wonderful weather that evening, nice sunset - we drove along Bahia Rodonda and could see the silvery moon reflecting in the dark water. Wow... very romantic... the "real" Gaucho live (only that we drove in a car and not rode a horse).
Yes, and the next evening I was already on my way to El Chalten - Mt Fitz Roy, I'm coming!!

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Ich han am Fritig Nomittag vo mim heissgeliebte (nur liecht übertriebe) Bariloche müesse Abschied neh. Naja, nit ganz so schnäll wie's villicht tönt. Ich han nämlig de Bus verpasst - und s'isch nit wirklich mini Schuld gsii! Dr Riens het plötzlich s'Gfühl gha, sie hätte jo no kei Föteli vo mir also händ mir drei Fraue, d'Rosana, d'Carolnie und ich, dörfe vor de Kameras posiere. Juhuiii. Wo d'Caroline und ich denn endlig bir Bushaltstell acho sind, isch dr 20er-Bus zum Terminal grad abgfahre. Also hämmer müesse warte.... und warte.... und warte, nur zum denn e "Notlösigs-Bus" z'neh, bi dem mer im Zentrum händ müesse umstiege. 6 Minute - und dr Busfahrer het sich alli Ziit vor Wält gnoh, sich im Bus iizrichte. Chum simmer bim Terminal verbii gfahre zur Haltstell vo de Region-Büs, hani min Don Otto Bus usem Fänschter gseh. Jesses, chum usem Bus dusse, simmer grennt, grad an Schalter vo Don Otto, denn Iihole isch unmöglich gsii. Gottseidank händ die Lüüt dört grad chönne em Busfahrer funke, dass er bir nächschte Haltstell uf mich wartet. Ich is Taxi und wäg!
D'Busfahrt isch ok gsii, allerdings nit wirklich bequem (semi cama) und grad mol eis Sandwich (natürlich wisse Toast ohni (!) Rinde und Schinke/Chäs - ich chann's nümme gseh) und nix z'Trinke für 17h!! Guet, ich han natürlich scho so was dänkt und mis eigene Züg mitgnoh, aber gliich. In dem Bus isch au es nätts Ehepaar vo Comodoro Rivadavia gsii. Mir händ uns sehr guet unterhalte - bis dr Ehemaa mich total schockiert het mit: "Du bisch jetzt au scho in dine Mittzwanziger - langsam söttisch scho dra dänke, e Familie z'gründe, denn - und das isch's bescht - dini Eltere werde au nit jünger. Und sie wänd ihri Grosschinder sicher gseh ufwachse." Jep, sicher, doch ich dänk und hoffe, dass sie no chli uf das Ereignis chönne warte (Mami, Papi, bitte säged, dass das so isch!!)...
In Comodoro Rivadavia hani de Platz müesse wächsle - in die erschti Reihe obe bim Panoramafänschter! De Teil vor Fahrt isch Landschaftlich spektakulär gsii - Pampa so wiit wie's Aug chan gseh und am Afang sogar no s'Meer uf dr rächte Siite. Pampa, das heisst Ärde, vill Gras, es paar Büsch und ganz wichtig: knallblaue Himmel! Doch, ich han definitiv gnosse, wasi gseh han.
Gege die viertel vor Achti simmer in Rio Gallegos acho und do het s'gröschte Abendtür vo minere Busfahrt agfange. Vo Rio Gallegos fahrt ei Busgsellschaft z'Obe uf die halbi nüüni nach El Calafate, TAQSA. Ich han extra zwei Täg vorhär bi dene aglüte zum Frooge, ob's möglich sigi, e Reservation per Telefon z'mache. Nee, aber: zu dere Ziit sige saisonbedingt nümm so vill Lüt unterwägs und es sigi kei Problem (!), eifach am Schalter verbi z'goh und es Billet z'chaufe. Ok, han ich dänkt, denn mache mer das doch eso. Und prompt isch doch de Bus voll gsii!! Nach 28 Stund imene mehr oder weniger nit sehr komfortable Bus, chum gschloofe und no schlimmer mit enere Reservation in El Calafate in dr Täsche seit me mir eifach - nee, kei Platz. Guet, ich han dene Lüt am Schalter denn mini Story verzellt und sie händ mich uf d'Wartelischte to. Wenigschtens bini nit die einzig gsii in dere Situation. E Frau us Australie het au e Reservation im gliche Hostel in El Calafate gha und es Pärli us Bristol hetti au uf de Bus welle, het sich denn aber dänkt, dass es wohl besser wäri, grad es Billet für de nächschti Tag z'chaufe. Immerhin isch d'Warteziit so schnäll umegange und tatsächlich: am 20.25h hani mis Ticket in de Händ gha!!! Juhuiiii!!!!
In El Calafate acho händ d'Australierin und ich uns es Taxi gnoh für zum is Hostel goh. Dr Taxifahrer het uns drüber informiert, dass dr Perito Moreno-Gletscher am nächschte Tag sötti bräche - das heisst, de Tunnel vo d'Gletschermasse mitem Feschtland verbindet. Was für es Glück - isch doch de letscht söttig Bruch erscht im 2004 gsii und vorhär für 16 nix! Am nächschte Tag hani also e Tour zu dem Gletscher buecht. Vom gliche Hostel sind no zwei anderi "Meitli" mi uf die Tour und ich han endlich mol wider chönne dütsch rede! Mit dr Alex und dr Gesa bini denn au vo Ussichtspunkt zu Ussichtspunkt gange. Bi dem mit dr wohl beschte Panoramasicht isch au en Argentinische Färnsehsänder gsii zum Ufnahme vo dem Spektakel z'mache. Dr Sprächer het uns gfrogt, ob mir nit möchte es paar Frooge beantworte, so es chliises Interview. Naja, wieso nit?! Guet, bis ich an dr Reihe gsii bin isch d'Unterhaltig vo "Werum sind ihr nach Argentinie cho?" bis zu "Tuesch du Ski fahre?" gange. Super - jedefalls weiss jetzt jede Argentinier dass ich NIT tue Ski fahre und trotzdem e ächti Schwiizerin bin - und mich au nit grauehaft tue schäme, wie's de Fährnsehfritz vo mir erwartet het.
Guet, mir sind denn wiitergange und am einte Ussichtspunkt hämmer denn s'grosse Glück gha, e grosses Stück gseh abezgheie. Doch s'gewaltigschte isch nit mol d'Mängi vom Iis wo abbricht sonder mehr de Lärm wo das macht. Z'erscht ghört me nur es liechts Chrose, denn "Krack" und denn "Plaaaaaaatsch" in einere Luutschtärki, will s'jo in dr Nöchi vom Tunnel bricht und s'Echo das no ohrebetäubender macht, als es eh scho isch. Jedefalls hämmer eis Föteli nach em andere gmacht, in dr Hoffnig, eis z'ha, wo me was gseht usser Rugge und Kaputze vo de andere Lüt.
Jedefalls isch de Tunnel an dem Tag nit ganz iigschtürtzt und wo anderi usem Hostel am andere Tag gange sind, hämmer ihne heimlich gwünscht, dass sie au kei Glück händ. Fies, aber so isch das halt. Und effektiv: dr Tunnel isch zwar am andere Tag broche, aber z'Nacht uf die elfi und es sind fascht keini Lüt mehr dört gsii - das isch doch mol gerächt!;-)
Spöter in dere Wuche bini mit enere andere Dütsche s'erscht Mol in mim Läbe go ritte. Patagonie isch unter anderem au für sini Estancias (Schoffarme) bekannt und die meischte biete hützutags näbscht dr Besichtigung und emene Ässe au Usritt und ähnlichs aa. Guet, dört acho hani die Rösser mol so chli agluegt und mich eifach nur gfrogt, wie ich bitteschön dört sött uffe cho. Mit dr Hilf vom einte Guide isch's denn gar nit so schwer gsii und sobald alli uf ihrem Ross gsässe sind, isch's denn au grad los gange. Ich han so Schiss gha, will das Ross so mega gwagglet het und ich bi jedem Schritt gmeint han, dass jetzt, jetzt haut's mi denn usem Sattel. Aber nix isch passiert und glii hani mi beruhigt und an das Schaukle gwöhnt. Mir händ e huffe Hase und Raubvögel gseh und au landschaftlich isch's eifach herrlich gsii. Nach emene Wiili het mis Ross denn s'Gfühl gha, es müessi das mache, was alli andere mache und het ohni Vorwarnig eifach agfange trabe. Na dankschön - ich bin fascht gschtorbe und han mi grad no so chönne zrugg halte und nit luuthals um Hilf rüefe. De eint Guide het's jedefalls super amüsant gfunde... Immerhin hani chum isch's Ross wider normal gloffe, gfunde, dass ich doch no es bitz mehr Trab chönnti verträge, will's nämlig Spass gmacht het. Ich han mich immer wie wohler gfühlt und de Usritt richtig agfange gniesse. Doch ich han wie immer d'Rächnig ohni mis Ross gmacht. Ich bin grad so entspannt im Sattel gsässe, han mi chli mit em Guide unterhalte, do het's plötzlich agfange galoppiere! Jetzt hani kreischt und glichziitig glacht und soooo Angscht gha, dassi jetzt wirklich abeghei. Aber nei, alles beschtens und ich han plötzchlich en richtige Gschwindigkeitsrusch gha. Ich han de Guide bätte, mir biizbringe, wie me em Ross Befehl erteilt - aber das het nit so rächt welle klappe. Egal, ich han e tolli Ziit gha und nach zwei Stund simmer denn wider zrugg gsii und s'Znacht het scho uf uns gwartet. Mmmhhhhh, Fleisch und Gmües und Rotwii - köschtlich (oder ich han eifach nur Hunger gha - nei, es isch wirklich fein gsii)!!
Uf dr Heifahrt simmer an dr Bahia Redondo verbii gfahre. S'Wätte isch dr ganz Obe über super gsii (tolle Sunneuntergang) und mir händ de silbrig Mond chönne gseh sich im dunkle Wasser spiegle - richtig mysthisch und sooooooo romantisch. Scho fascht chli z'vill...
Jo, und am nächschte Tag bini denn z'Obe wiiter richtig El Chalten. Mt Fitz Roy, ich chume...!

Posted by moonflower 16:17 Archived in Argentina

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